Sentido y misión del Derecho Penal

Autor:Hans Welzel
Páginas:17-26
 
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Introducción
EL DERECHO PENAL
§ 1. SENTIDO Y MISIÓN DEL DERECHO PENAL
El Derecho Penal es aquella parte del ordenamiento jurídico que de-
termina las características de la acción delictuosa y le impone penas o
medidas de seguridad.
Misión de la ciencia penal es desarrollar y explicar el contenido de estas reglas
jurídicas en su conexión interna, es decir, “sistemáticamente”. Como ciencia
sistemática establece la base para una administración de justicia igualitaria y
justa, ya que sólo la comprensión de las conexiones internas del Derecho li-
beran a su aplicación del acaso y la arbitrariedad. Pero la ciencia penal es una
ciencia “práctica” no sólo porque ella sirve a la administración de justicia, si-
no también, en un sentido más profundo, en cuanto es una teoría del actuar
humano justo e injusto, de modo que sus últimas raíces tocan los conceptos
fundamentales de la filosofía práctica.
1. LA FUNCIÓN ETICO-SOCIAL DEL DERECHO PENAL
Misión del Derecho Penal es proteger los valores elementales de la vida en comunidad.
Toda acción humana, para bien o para mal, está sujeta a dos aspectos valora-
tivos diferentes. Puede ser valorada de acuerdo al resultado que origina (valor
de resultado o material), y también, independientemente del logro del resul-
tado, según el sentido de la actividad como tal (valor de acto).
Por ejemplo: uno de los valores humanos más elementales es el trabajo.
Su significación puede apreciarse, por una parte, a partir del producto mate-
rial —de la obra— que genera (valor de resultado o material del trabajo). Por
otra parte, el trabajo posee, ya independientemente de si la obra se logra o no,
una significación positiva en la existencia humana. El trabajo como tal, en el

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